‘Recommended by The Guardian & Herman Koch’. Het nieuwe omslag van De Avonden
door Anne Sluijs

Stel je voor: je stapt een willekeurige boekhandel in Nederland binnen. Je baant je een weg langs de bestseller-tafels, de kookboeken, de sportbiografieën. Je laat je vingers glijden over de ruggen van de boeken in de literaire fictiekasten. Dan valt je oog op een opvallend mooie kleur blauw. Je trekt het boek uit de kast,…

Ik ben bevrijd, waarom voel ik me dan zo verloren? De cultuurkritiek van Marco Borsato (2)
door Laurens Ham

‘Liefde was ooit / tot ze niet meer vrij mocht zijn.’ Tijdens mijn supermarktbezoek hoorde ik het Marco Borsato op de radio zingen. Ik had de tekst anders in mijn hoofd: ‘Liefde komt ooit / als ze niet meer vrij wil zijn.’ Muzikaal klonk alles zoals ik het liedje ‘Vrij zijn’ kende: het huppelende baslijntje,…

Mooie dingen en rituele schijn: poëzie als politiek wapen
door Evelyne Shamier

Aan Thierry Baudet. U lijkt zich bij de Algemene Politieke Beschouwingen te hebben opgeworpen als een ambassadeur van de Nederlandse poëzie. Het zal een tegenvaller zijn geweest dat collega-Kamerleden niet onder de indruk waren van uw voordracht en uw suggestie dat het kabinet ‘weinig grossiert in poëtisch taalgebruik’. Ofschoon op dit gebied weinig gegrossierd wordt…

Klemzitten. Zorgcrisis, tijdsarmoede, zijdelings handelen | lezing VAL
door Hans Demeyer

Aan de arbeid: voor deze lezing – 20 minuten, ongeveer 2500-3000 woorden – dacht ik twee namiddagen nodig te hebben: één om die te schrijven en een tweede om te verfijnen. Ik had immers over een aantal dingen al elders eens iets gezegd en/of geschreven, had een idee van de structuur, notities genomen, louter een…

‘Geluk ís de weg’. Geluksmotto’s, citaten en de morele plicht tot geluk
door Esther Op de Beek

In 2017 leverde Herman Pleij het essay bij De Maand van de Geschiedenis, die dat jaar geluk tot thema had. Met de titel ‘Geluk!? Van hemelse gave tot hebbeding’ zoekt hij naar verklaringen voor ‘de huidige gretigheid naar geluk’, waarop dankbaar wordt ingespeeld door, of die juist in de hand gewerkt wordt door, de geluksindustrie. Ook geeft…

Heeft er iemand nog het recht om vrijuit te gaan? De cultuurkritiek van Marco Borsato (1)
door Laurens Ham

In januari 1994 luidde burgemeester Jaap Pop van Alkmaar de noodklok voor de gemeentepolitiek. Slechts 54 procent van de Nederlanders had in 1990 bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen gestemd. Alkmaar besloot nu tot ‘ordinaire pr-methoden’, zoals Pop het op 17 januari 1994 in NRC Handelsblad noemde: in cultureel centrum De Vest presenteerden alle politieke partijen zich…